Saocom 1B: nuevo satélite argentino al servicio del agro

Durante el mes de marzo de 2020, la Argentina pondrá en órbita el nuevo satélite Saocom 1B con el objetivo de mejorar eficientemente el desarrollo de los cultivos agrícolas.

Saocom 1b
El satélite de observación Saocom 1B fue enviado desde el aeropuerto de Bariloche hacia el centro espacial de Cabo Cañaveral, en los EE.UU, donde un cohete Falcon 9 lo pondrá en órbita a finales de marzo. La tecnología de observación de la Tierra también aportará al desarrollo de políticas públicas sobre humedales y bosques.

Ya se encuentra en Estados Unidos. y

Luego que fuera puesto en órbita en 2018 el satélite argentino de Observación con Microondas Saocom 1A, a fines de marzo de este año, nuestro país pondrá en funcionamiento el nuevo Saocom 1B. 

El mismo, que desde hoy ya se encuentra en EE.UU., que fue creado con el aporte del INTA, brindará información sobre el agua disponible en los suelos lo que permitirá mejorar la eficiencia en el manejo de los cultivos.

“Dominar la tecnología de observación con radar es un gran avance que nos da independencia y soberanía tecnológica”

Los dos satélites (Saocom 1A y Saocom 1B) que forman parte de la misión Saocom, fueron desarrollados y fabricados por la CONAE junto con la empresa INVAP, contratista principal del proyecto, la firma pública VENG, la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) y el Laboratorio GEMA de la UNLP, entre las 80 empresas de tecnología e instituciones del sistema científico tecnológico del país. Además contó con la colaboración de la Agencia Espacial Italiana (ASI).

Tecnología de vanguardia

Se trata de los primeros satélites argentinos equipados con un radar de apertura sintética (SAR, por sus siglas en inglés Synthetic Aperture Radar), que trabaja en la porción de las microondas en banda L del espectro electromagnético.

Estos radares son capaces de medir la humedad del suelo. Con esta información es posible hacer más eficiente el manejo de enfermedades en cultivos y su fertilización, gestionar emergencias tales como inundaciones, desplazamientos del terreno y detectar derrames de petróleo.

Los mapas de humedad de suelo serán elaborados sobre un área de interés de alrededor de 83 millones de hectáreas de la región pampeana argentina.

Laura Frulla, investigadora principal de la Misión Saocom, destacó que “el desarrollo de toda la Misión fue un desafío muy importante para la Argentina, porque no teníamos conocimientos previos sobre la tecnología para la construcción y puesta a punto de satélites de este tipo”.

Por otra parte agregó: “Dominar la tecnología de observación con radar es un gran avance que nos da independencia y soberanía tecnológica”.

La ingeniera Josefina Peres y la física Laura Frulla ayer 22 de febrero, al pie del avión más grande del mundo que transportó desde San Carlos de Bariloche  a EE.UU. el Saocom 1B. Ambas científicas de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) son las líderes de la misión que tuvo a Invap como contratista principal. Foto Alfredo Leiva, diario Río Negro.

Mediciones de radar

Con las mediciones del radar es posible conocer la permitividad de los suelos, a partir de la cual se obtiene la humedad del suelo, un factor crítico para la producción agropecuaria.

Además de indicar si avanzar con la siembra de un cultivo en particular, la información que brinde este satélite argentino nos alertará con anticipación la posibilidad de ocurrencia de una enfermedad de cultivos y servirá para diseñar diversas estrategias de fertilización.

Los mapas de humedad de suelo serán elaborados sobre un área de interés de alrededor de 83 millones de hectáreas de la región pampeana argentina.

Mediante un convenio de colaboración entre el INTA y la CONAE, la información brindada por la Misión Saocom ayudará a que los productores sepan cuál es el mejor momento para la siembra, fertilización y riego, en cultivos como soja, maíz, trigo y girasol.

Con las mediciones del radar es posible conocer la permitividad de los suelos, a partir de la cual se obtiene la humedad del suelo, un factor crítico para la producción agropecuaria.

Un elemento clave para la producción

Por su parte, Pablo Mercuri, director del Centro de Investigación de Recursos Naturales del INTA, consideró que “no existe otra herramienta como los satélites para colaborar con el análisis espacio – temporal de las condiciones que se observan en el campo”.

Los datos satelitales son fundamentales para determinar el estado de los agroecosistemas, monitorear la vegetación y humedad en todas las zonas productivas.

En este sentido, aseguró que “la disponibilidad del Saocom representa un salto cualitativo y cuantitativo para muchas decisiones del sector agropecuario”, y adelantó que la nueva información brindada por la CONAE es valiosa para mejorar la calidad de los informes que realiza periódicamente el INTA.

“El INTA siempre ha trabajado acompañando a la CONAE en el Plan Espacial Nacional, desde su creación y en distintos proyectos. Para la Misión Saocom, la institución aportó al desarrollo y a la validación de aplicaciones estratégicas que permiten optimizar la fertilización de los cultivos”, concluyó.

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