Sistemas siempre verdes: desafíos y oportunidades en el manejo de insectos

No hay dudas de que las rotaciones intensas y diversas mejoran la sustentabilidad de los sistemas agropecuarios. ¿Pero qué impactos tienen sobre las poblaciones de insectos y qué desafíos en el rediseño de estrategias para su manejo?

manejo de plagas cultivos de servicios
Los cultivos de servicio no influyen significativamente sobre la abundancia de artrópodos en mediciones realizadas con trampas de caída durante la primavera. Pero sí afecta la composición de especies presentes, según un estudio de especialistas.

La tendencia hacia sistemas siempre verdes tiene alto impacto en los niveles poblacionales de algunas plagas. Esta situación, genera la necesidad de prever estrategias de manejo de plagas y control adaptadas a estos nuevos esquemas.

Según una encuesta de la Red de Manejo de Plagas de Aapresid (REM), el 30% de sus socios incorpora cultivos de servicios (CS) a sus rotaciones. Sin dudas, esto viene de la mano de los numerosos beneficios que estos brindan a los sistemas productivos. competencia con las malezas, mejora en el contenido de MO del suelo y estabilidad de los agregados. Pero también aumento de la biodiversidad, entre otros.

Sin embargo, también pueden suponer ciertos riesgos para la producción. Uno de ellos es la liberación de sustancias que afectan el crecimiento de otros cultivos (alelopatías), secado excesivo del suelo o favorecimiento de ciertos patógenos e insectos plaga.

Fernando Flores, especialista en plagas de INTA Marcos Juárez.

Alimento, puente, refugio o trampa

El equipo de entomólogos Fernando Flores y Emilia Balbi (INTA Marco Juárez) realiza ensayos para evaluar abundancia y diversidad de artrópodos en los sistemas con CS. Ahí analizan el rol de los cultivos de servicio.

La tendencia hacia sistemas siempre verdes tiene alto impacto en los niveles poblacionales de algunas plagas.

Los mismos revelaron que los CS no influyeron significativamente sobre la abundancia de artrópodos. En este caso en mediciones realizadas con trampas de caída durante la primavera. pero sí afectaron la composición de especies presentes. Ellos se encontraron que en planteos con CS hay menor cantidad de detritívoros y mayor cantidad de depredadores y herbívoros, no necesariamente llegando a un nivel de daño económico.

En este sentido, Balbi menciona que los CS pueden influir en los insectos plaga de cuatro maneras. “Como alimento, como “puente”, como refugio o como “trampa” de estos insectos”, dijo. Por ejemplo, los CS con vicia o gramíneas en su composición sirven “como alimento de trips o arañuelas, tanto en vicia como en gramíneas”.

También está el caso de pulgones que se desarrollan en los CS y que, según especie y ciclo de los cultivos, pueden generar daño por inyección de saliva fitotóxica en el maíz posterior. Esto es algo infrecuente en otras situaciones.

Ejemplos concretos

También es el caso de la oruga bolillera en leguminosas. Estas pueden ocasionar daños de consideración en la implantación de soja y de maíces posteriores si es que no cuentan con la tecnología Bt.

Otro ejemplo es la chicharrita Delphacodes kuscheli, transmisora de la virosis del mal de río IV, que aumenta su presencia conforme crece la superficie con CS de gramíneas invernales. Esta plaga exige el monitoreo permanente dentro del CS para anticipar medidas de control: modificación de fechas de siembra, uso de cultivares tolerantes y/o de curasemillas.

En su rol como “puente”, los CS, en especial los multiespecies, pueden favorecer poblaciones de plagas residentes en los lotes. Es el caso de bicho bolita en soja, que por el momento no alcanzan umbrales de daño económico, y de orugas cortadoras, que si bien tampoco llegan a niveles importantes,pueden volverse un problema según las especies y mezclas de CS que se usen.

En este sentido, el equipo de INTA registró que el ciclo y especies del CS influyen en la composición de especies de cortadoras (A. malefida, A. ipsilon o Exuoa bilitura, Peridroma saucia). Y, por tanto, en los niveles de daño en la implantación de sucesores como maíz.

Refugio de gusano blanco

Para el caso del complejo de gusanos blancos, entre los que encontramos a Di. abderus, es clave conocer la biología de las especies. En caso de ser necesario, actuar rápidamente retrasando la fecha de siembra del cultivo sucesor.

Emilia Balbi (INTA Marco Juárez)

Los CS también pueden actuar como refugio de plagas como la chinche de los cuernos o Dichelops furcatus. Estas permanecerán en el rastrojo tanto de vicio como de gramíneas de servicio y generar daños de leves a severos en cultivos posteriores.

Sobre esto, el equipo de INTA advierte que el método de secado del CS puede ser una herramienta clave para el control: “El rolado produce alta mortalidad de los individuos por efecto mecánico”, aclaran los profesionales. Además advierten: ”Conocer los ciclos de las especies de chinches en función del momento del año y la sucesión de cultivos es fundamental para ver cuándo se puede intervenir y minimizar sus efectos negativos” , destaca Flores.

Para el caso del complejo de gusanos blancos, entre los que encontramos a Di. abderus, es clave conocer la biología de las especies y, en caso de ser necesario, actuar rápidamente.

Monitoreo, una vez más es la clave

Queda claro que incorporar CS requiere un esfuerzo extra en el monitoreo de los insectos plaga. Como así también en el conocimiento de la biología y comportamiento de las especies, para “predecir” problemas potenciales y actuar en consecuencia ajustando la logística y combinando herramientas.

El monitoreo debe comenzar antes de la implementación del cultivo de servicio. Para esto Flores recomienda “poner el foco en el monitoreo de cortadoras o gusanos blancos que pueden afectar el stand de plantas del CS”. Luego prestar atención a plagas que inciden en etapas posteriores del ciclo del CS, principalmente en los pulgones. Por último, el monitoreo debe focalizarse en las especies que pueden ocasionar daños en el cultivo de renta posterior.

Por otro lado, advierte que el monitoreo y seguimiento debe ser puntual. Esto es debido a que la situación varía de lote a lote dependiendo del paisaje y del año. “La biodiversidad no es una cuestión meramente académica. Sino muy productiva, ya que mientras mejor sea la red trófica que sostiene el lote más resiliente será el sistema y sostenible la producción” concluye Balbi en un artículo de Aapresid.

El ABC Rural