Mercado de carne, crece la incertidumbre por rebrotes de Covid

Cuando nuestro país aún no ha alcanzado a doblegar el crecimiento de la primera curva de contagios de Covid-19, varios países en el hemisferio norte ya transitan su segunda curva. Esta situación pone un freno a la recuperación del mercado de carne observada meses atrás lo que, naturalmente, se ve reflejado en el ritmo de exportaciones y abre nuevamente un interrogante hacia los meses venideros.

Mercado de carne
Por primera vez, luego de varios años de crecimiento ininterrumpido, los embarques de carne vacuna caen en relación a igual mes del año previo. Sebastian Martin, crédito de la imagen.

Muy probablemente esta situación se repita en el último tercio del año considerando que partimos de una vara muy alta de los últimos meses de 2019, producto de la burbuja de compras chinas en el mercado de carne.

Si bien en informes anteriores del Rosgan se dijo que, estacionalmente, estos son los meses donde se registran las mayores compras de China como anticipo a los festejos de su Año Nuevo, difícilmente este año vuelva a comprar con la voracidad que lo hizo un año atrás.

La cancelación temporal de permisos de exportación a plantas con Covid en todo el mundo sumado a los estrictos controles en destino, también es un factor que está ralentizando el flujo de negocios respecto de lo visto un año atrás.

Reducción china en agosto

Si bien en lo que va del año China compró un 17,4 % más que en los primeros 8 meses de 2019 (278.500 toneladas), durante agosto redujo sus compras 6.200 toneladas en relación a agosto de 2019 a menos de 33 mil toneladas.

Esta es la primera caída tras cinco meses de recuperación luego de la fuerte baja registrada en febrero de este año cuando comenzaban a impactar las primeras restricciones de logística interna, a causa del Covid.

Mercado ganadero

Sin dudas la necesidad de China sigue vigente, más aún ante la restricción impuesta a las importaciones de carne de cerdo proveniente de Alemania. Sin embargo, los valores que convalidará serán muy inferiores a los del último trimestre de 2019.

La importancia europea

La realidad es que, más allá de China, el resto de nuestros compradores tradicionales, especialmente los europeos, siguen muy afectados por la desaceleración de consumo provocada por la pandemia.

Europa, por segundo mes consecutivo, registra un mayor volumen importado que un año atrás. Sin embargo, en el acumulado del año aun no logra compensar la retracción de los primeros meses de pandemia cuando ya comienza a transitar un nuevo ciclo de rebrotes.

De acuerdo a un reciente informe publicado por el Departamento de Agricultura de los EE.UU., Europa pasaría este año a ser nuevamente exportador neto de carne vacuna, por primera vez después de 2011.

Con una demanda doméstica totalmente estancada por el cierre generalizado de restaurantes en todo el bloque, el consumo de cortes de alta calidad fue el más afectado respecto de los demás productos cárnicos.

Más mercados asoman

Israel también está transitando una situación similar, aunque a diferencia de Europa, tras el regreso de los rabinos en junio, comenzó a recuperar ritmo de embarques y hoy muestra en términos acumulados un 6,2% de compras que un año atrás con 18.600 toneladas exportadas hasta agosto y valores hasta el momento firmes.

Por su parte, Chile, recién en agosto logra aproximarse a los volúmenes embarcados un año atrás, luego de cuatro meses de caída ininterrumpida, habiendo alcanzado un piso en junio de escasas 1.000 toneladas.

Mientras tanto, Estados Unidos, que este año significó un muy oportuno canal de descompresión ante la caída de Europa, hoy muestra un freno importante.

Mayor diversificación

Esta lenta recuperación del resto de los mercados atenta contra la posibilidad de lograr una mayor diversificación de las ventas. Hoy China sigue representando el 73% de nuestros embarques totales. Sucede que, a pesar de dependencia que ello supone, el sector exportador se ve en una encrucijada de difícil salida dada por la pandemia principalmente.

No obstante, aun en momentos en los que la foto esperada tarda en llegar, es importante mirar la película. En este sentido, más allá de las
incertidumbres que impone el contexto de pandemia, los fundamentos de mercado siguen muy firmes.

El faltante de proteína animal que aun presenta China y el potencial de consumo del resto de los países asiáticos, seguirá marcando el ritmo del comercio mundial en los próximos años.

Nota relacionada: Exportaciones de carne: primera baja interanual en cinco años, aunque con alto nivel

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