La Antártida tuvo el invierno más frío desde que hay registros

Entre abril y septiembre, una estación de investigación situada en un altiplano de la Antártida registró temperaturas de -100º y una media de -61 °C.

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Se trata de la temperatura más fría registrada desde que se empezaron a llevar registros en 1957, y unos 2,5 grados menos que la media más reciente de 30 años.

La Antártida acaba de pasar el invierno más frío de su historia, lo que contrasta con el verano del hemisferio norte que ha resultado ser el cuarto más cálido entre sus registros históricos.

Entre abril y septiembre, una estación de investigación situada en un altiplano registró temperaturas de -100º y una media de -61 °C. Este valor se trata de la temperatura más fría registrada desde que se empezaron a llevar registros en 1957, y unos 2,5 grados menos que la media más reciente de 30 años.

De acuerdo a lo señalado por The Washington Post, la estación de investigación Amundsen-Scott del Polo Sur es operada por el Programa Antártico de los Estados Unidos y administrada por la Fundación Nacional de la Ciencia. El récord anterior había sido de -60,6 °C en 1976.

El gélido invierno se debe probablemente a un fuerte vórtice polar en la estratósfera, la segunda capa de la atmósfera del planeta desde la superficie de la Tierra, de acuerdo a lo indicado por Live Science.

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La base Amundsen-Scott registró una temperatura media de -61 °C entre abril y septiembre. (Foto MeteoRed)

“Básicamente, los vientos en la estratosfera polar han sido más fuertes de lo normal, lo que está asociado con el desplazamiento de la corriente en chorro hacia el polo”, dijo Amy Butler, científica atmosférica de la NOAA. “Esto mantiene el aire frío encerrado sobre gran parte de la Antártida”, apuntó.

Mayor disminución del ozono en la estratosfera

Un vórtice polar fuerte también conduce a una mayor disminución del ozono en la estratósfera, lo que refuerza aún más el vórtice polar. El ozono es un gas formado por tres moléculas de oxígeno que se encuentra en lo alto de la atmósfera, y protege la superficie de la Tierra de los rayos ultravioleta y su agotamiento puede ampliar el agujero de ozono sobre la Antártida.

Aunque la Antártida registra la temperatura media invernal más fría conocida, los satélites han detectado temperaturas localizadas mucho más bajas; tanto como -98 °C de acuerdo a la información manejada por The Washington Post.

Gracias a estas temperaturas tan bajas, los niveles de hielo marino alrededor de la Antártida alcanzaron su quinta extensión más alta registrada en agosto.

Pero el hielo se derritió rápidamente en las semanas siguientes, y a finales de septiembre el hielo marino se había reducido a unos de los niveles más bajos vistos en esa época del año. Los científicos que siguen de cerca el clima antártico, sostuvieron que la Antártida es propensa a cambios rápidos y que un invierno gélido no mitiga la gravedad del cambio climático a nivel global.

El ABC Rural

 

Periodista especializado en Agro de EL ABC RURAL